पैसे खोने का खेल: चीनी फुटबॉल में निवेशकों को रखना

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(Source: VCG)

जब चीनी फुटबॉल का प्रमुख मैच चीनी सुपर लीग (सीएसएल) 20 अप्रैल को शुरू होगा, तो स्टेडियम के अंदर और बाहर कई चीजें अलग होंगी, हालांकि महामारी के लगातार फैलने के कारण लीग का स्वरूप बदल गया है, और खेल सूजो और ग्वांगझू में दो जैव सुरक्षा “बुलबुले” में खेला जाएगा। 2015 में राष्ट्रीय फुटबॉल सुधार योजना शुरू होने के बाद से यह यकीनन सबसे बड़ा बदलाव है। कई प्रशंसकों ने पाया है कि उनके क्लब एक विशाल कारोबारी माहौल में हैं, क्लब के नाम और लोगो का व्यवसाय से कोई लेना-देना नहीं है, कई स्टार खिलाड़ी चीन छोड़ चुके हैं, प्रसारण सौदों में भारी गिरावट आई है, और कई क्लबों के लिए नए स्वामित्व ढांचे (यदि पूरी तरह से भंग नहीं हुए हैं) हैं। इस अशांत कारोबारी माहौल में, क्लब निवेशकों-अधिकांश क्लबों के लिए आय का सबसे महत्वपूर्ण स्रोत-अपना समर्थन जारी रखने के लिए प्रोत्साहित किया जाता है।

इस साल मार्च में सुपर लीग चैंपियन जिआंगसु फुटबॉल क्लब के गायब होने के तुरंत बाद, चीनी फुटबॉल एसोसिएशन के अध्यक्ष चेन जुयान ने निवेशकों को चीन के सबसे लोकप्रिय खेलों का समर्थन जारी रखने के लिए प्रोत्साहित करने के लिए कुछ स्पष्ट नारा चुना। जब रिटेल दिग्गज Suning के मामले की बात आती है, तो वह एक इच्छुक निवेशक को कर्ज में डूबे नानजिंग क्लब को संभालने के लिए नहीं मिल सकता है, उन्होंने समझाया कि “सुपर लीग बड़ी कंपनियों को बर्दाश्त कर सकती है, और चीनी फुटबॉल बाजार मजबूत नहीं है। क्योंकि यह मजबूत नहीं है, अधिक कंपनियों को सामाजिक जिम्मेदारी की भावना रखने की आवश्यकता है, उन्हें जिम्मेदार होने की आवश्यकता है, उन्हें फुटबॉल को सार्वजनिक कल्याण के रूप में व्यवहार करने की आवश्यकता है, और गैर-लाभकारी परिचालन स्थितियों को स्वीकार करना होगा।” यह कथन वर्तमान में चीनी फुटबॉल क्लबों के सामने आने वाली वित्तीय कठिनाइयों और चीनी फुटबॉल के समग्र विकास पर इसके दूरगामी प्रभाव को स्पष्ट रूप से उजागर करता है।

2015 में, चीनी सरकार ने 2050 तक चीन को एक प्रमुख फुटबॉल शक्ति में बदलने के लिए सुधार कार्यक्रमों की एक श्रृंखला शुरू की। उस समय, सरकार के ध्यान का एक बड़ा हिस्सा चीन में पेशेवर फुटबॉल क्लबों पर केंद्रित था। उन्हें उम्मीद थी कि ये क्लब न केवल राष्ट्रीय टीम की मुख्य प्रतिभाओं के लिए एक खेती का स्थान बन जाएंगे, बल्कि खेल का व्यवसायीकरण भी करेंगे। तब से वर्षों में, कई क्लब निवेशकों ने चीनी प्रशंसकों के बीच “गोल्डन युआन फुटबॉल” के रूप में जाना जाने वाला एक व्यवसाय मॉडल अपनाया है। 2011 के बाद से, रियल एस्टेट कंपनी एवरग्रांडे ने गुआंगज़ौ फुटबॉल क्लब में इस मॉडल को व्यापक रूप से अपनाया है, जो चैम्पियनशिप जीतने के लिए विदेशी और स्थानीय सितारों में विशाल, निरंतर निवेश का वर्णन करता है। लेकिन इस मॉडल ने मैदान पर कुछ टीमों को पुरस्कृत किया है-गुआंगज़ौ एफसी ने 2011 और 2019 के बीच आठ लीग खिताब, दो एफए कप खिताब और दो एएफसी खिताब जीते हैं-अधिकांश क्लबों के लिए इस भयंकर प्रतियोगिता का मतलब है कि उन्हें प्रतिस्पर्धा करने और लीग में बने रहने के लिए लाइनअप को समृद्ध करने के लिए खगोलीय धन खर्च करना होगा।

यद्यपि 2015 के सुधारों के बाद से व्यावसायिक निधियों की बढ़ती आमद-टीवी प्रसारण अधिकारों और प्रायोजन से सीएसएल के राजस्व में क्रमशः 14 गुना और 3 गुना वृद्धि हुई है-क्लब में निवेश अक्सर इसके कुल खर्च का केवल एक छोटा सा हिस्सा होता है। यहां तक कि बीजिंग गुओन, शंघाई हांगकांग और ग्वांगझू जैसे शीर्ष क्लब भी पारंपरिक आय स्रोतों से 25 मिलियन यूरो से अधिक नहीं कमाते हैं जैसे कि टेलीविजन अधिकार, प्रायोजन शुल्क, टिकट, सामान (निवेशकों से वित्तीय सहायता को छोड़कर) जबकि एक ही समय में क्लब चलाने पर 190-250 मिलियन यूरो खर्च होते हैं, और खिलाड़ियों का वेतन अक्सर कुल खर्च का 70% से अधिक होता है।

सुधार से पहले, केवल कुछ क्लबों ने स्थानीय प्रतिभा और लोकप्रिय फुटबॉल भागीदारी को प्रशिक्षित करने के लिए अपने स्वयं के युवा कॉलेज खोले, एक अभ्यास जो हाल ही में शुरू हुआ है। नतीजतन, पिछले छह वर्षों में पेशेवर फुटबॉल खिलाड़ियों की मांग में विस्फोट हुआ है, जिससे 2019 में घरेलू खिलाड़ियों का औसत वार्षिक वेतन 709,000 यूरो (लगभग 5.53 मिलियन युआन) और विदेशी खिलाड़ियों का औसत वार्षिक वेतन 7.5 मिलियन यूरो (लगभग 58.47 मिलियन युआन) है। कुछ सबसे अधिक भुगतान करने वाले खिलाड़ी, जैसे कि शंघाई हांगकांग एफसी के ऑस्कर और बीजिंग गुओन एफसी के बाकम्ब, का वार्षिक वेतन लगभग 20 मिलियन यूरो है, जो अकेले गैर-निवेशक स्रोतों से क्लब की सभी आय को समाप्त कर देता है। ये वेतन जापानी जे लीग के घरेलू खिलाड़ियों से दोगुने से अधिक हैं, जो एक पुराने फुटबॉल पावरहाउस हैं। 2019 में, जापानी जे लीग के खिलाड़ियों का औसत वार्षिक वेतन लगभग 300,000 यूरो (लगभग 2.35 मिलियन युआन) होगा, जिसमें विसेल कोबे शामिल नहीं हैं।

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ये क्लब निवेशकों के निरंतर नकदी इंजेक्शन पर लगभग पूरी तरह से भरोसा करते हैं, और वे मूल कंपनी की व्यावसायिक सफलता के साथ उठते और गिरते हैं, जैसा कि हाल ही में चैंपियन जिआंगसु एफसी द्वारा एक उदाहरण है। हाल के वर्षों में, नए मुकुट निमोनिया महामारी ने क्लब की वित्तीय कठिनाइयों को बढ़ा दिया है, क्लब के पूर्व मालिक Suning ने पहले क्लब को बेचने की कोशिश की, क्योंकि कोई भी खरीदार इस भारी कर्ज में डूबे टीम को नहीं लेना चाहता था, उन्होंने पूरी तरह से चीनी फुटबॉल में निवेश छोड़ दिया। इसी तरह के मामले लाजिमी हैं, क्लब, खिलाड़ी और प्रशंसक केवल निवेशकों की दया पर छोड़ सकते हैं, और वे एक ऐसा व्यवसाय चलाने का वादा करते हैं जो निकट भविष्य में किसी भी लाभ की गारंटी नहीं देगा। इन निवेशकों को अक्सर फुटबॉल के घोषित विकास को बढ़ावा देने के लिए राष्ट्रीय लक्ष्यों के बदले में स्थानीय सरकार के अधिमान्य उपचार द्वारा संचालित किया जाता है, अक्सर जब तक वे अधिमान्य उपचार प्राप्त कर सकते हैं।

चीनी फुटबॉल के लिए एक स्वस्थ और अंततः आत्मनिर्भर व्यवसाय मॉडल को बढ़ावा देने के प्रयास में 2019 में चीनी एफए द्वारा लागू किए गए खर्च और वेतन कैप नियमों की एक श्रृंखला, लेकिन अभी तक बहुत अधिक परिणाम प्राप्त नहीं हुए हैं क्योंकि कई क्लबों ने नए नियमों का पालन नहीं किया है। इन नियमों को “चार कैप” कहा जाता है और क्लब के खर्च, निवेशक इंजेक्शन, क्लब के नुकसान और खिलाड़ी के वेतन को सीमित करता है। उदाहरण के लिए, नए नियम घरेलू खिलाड़ियों के लिए 641,000 यूरो (लगभग 5 मिलियन युआन) और विदेशी खिलाड़ियों के लिए 3 मिलियन यूरो (लगभग 23.49 मिलियन युआन) की वार्षिक वेतन सीमा निर्धारित करते हैं, जिसके कारण कई विदेशी सितारे इस सीजन से पहले चले गए।। हालांकि, अगर ठीक से लागू किया जाता है, तो इन नियमों का क्लब की स्थिरता और पूरे फुटबॉल बाजार पर सकारात्मक प्रभाव पड़ेगा। हालांकि, भले ही आने वाले वर्षों में इन नियमों का अधिक सख्ती से पालन किया जाता है, लेकिन चीनी फुटबॉल को आय के साथ व्यय के स्वस्थ स्तर को संतुलित करने के लिए समय की आवश्यकता होगी। तब तक, बड़ी कंपनियां बोझ उठाती रहेंगी और गैर-लाभकारी व्यावसायिक स्थितियों को स्वीकार करने के लिए प्रोत्साहित किया जाएगा।