Bangkitnya industri hewan peliharaan China yang luar biasa

This text has been translated automatically by NiuTrans. Please click here to review the original version in English.

A visitor takes a photo for a cat during a pet expo held from April 9 to April 11 in Zhengzhou, central China’s Henan Province, April 10, 2021. (Source: Xinhua)

Sebuah berita menyayat hati –kematian seekor anjing Golden Retriever bernama Siri akibat kesalahan transportasi– berlangsung selama beberapa hari di platform microblogging China, Weibo, dan jutaan orang, bahkan selebriti, menyuarakan Siri untuk menuntut keadilan.  

Pemilik Siri Chen Danhua menyewa Bangbang International Freight and Shipping Company seharga 2.600 yuan untuk menerbangkan Siri dari Nanjing ke Guiyang. Namun, dia menemukan bahwa Siri yang dicintainya meninggal karena sengatan panas di bawah perawatan sebuah perusahaan logistik yang karyawannya diam-diam mengubah transportasi menjadi bus, menyebabkan mereka mati lemas. Setelah Chen memposting pengalamannya di media sosial, topik “Golden Retriever Siri” memuncaki tangga lagu, dengan 2 miliar views dan hampir setengah juta diskusi di Weibo. Pecinta hewan peliharaan menitikkan air mata atas tragedi ini, melampiaskan kemarahan mereka atas kesalahan perusahaan logistik, dan menyatakan keprihatinan tentang ekonomi hewan peliharaan yang tidak teratur.  

“Pemilik hewan peliharaan takut akan beberapa pengalaman mengerikan yang akan terjadi pada hewan peliharaan mereka suatu hari nanti, dan empati ini telah mendorong insiden ini menjadi sorotan dan membuat topik tetap panas,” kata seorang praktisi industri.  

Keberadaan insiden semacam itu, meskipun mungkin mengganggu, mengirimkan sinyal lain: industri hewan peliharaan China sedang booming. Jumlah anjing dan kucing yang dipelihara warga kota pada 2020 mencapai 100,84 juta ekor, menurut Buku Putih Industri Pet China 2020 yang dirilis bersama oleh jejaring sosial pemilik hewan peliharaan China, Dog People.com, dan Asia Pet Expo. Populasi permanen kota-kota Cina mendekati 850 juta, yang berarti bahwa satu dari setiap 10 orang memiliki kucing atau anjing peliharaan.

Pesatnya pertumbuhan keluarga hewan peliharaan disebabkan oleh perluasan kelas menengah dan penyebaran urbanisasi. Mungkin semakin banyak tren anak-anak lajang dan minoritas, serta meningkatnya tekanan pada generasi muda, telah mempercepat ekspansi keluarga hewan peliharaan di Cina. Menurut Biro Statistik Nasional China (NBS China), mayoritas kucing dan anjing peliharaan di China adalah generasi tua dan muda yang tinggal sendirian di kota dan mati-matian mencari pasangan.

  Liu Xiaoxia, CEO Dog Min.com, mengatakan: “Hewan peliharaan memenuhi kebutuhan emosional banyak orang Cina. Laporan kami menunjukkan bahwa hampir 60% pemilik hewan peliharaan menganggap teman hewan mereka sebagai anak-anak mereka.”

Tren ini belum menunjukkan tanda-tanda melemah. Pada 2024, Cina diperkirakan memiliki 248 juta anjing dan kucing peliharaan perkotaan, dibandingkan dengan 172 juta di Amerika Serikat. Perluasan keluarga hewan peliharaan yang terus-menerus telah memelihara ekonomi hewan peliharaan yang paling menjanjikan di dunia, karena pecinta hewan peliharaan Cina bersedia menyia-nyiakan layanan hewan peliharaan seperti makanan, perawatan kesehatan, kecantikan dan pengasuhan anak. Bahkan di tengah keterpurukan akibat pandemi COVID-19 yang menyeret perekonomian dunia, pasar konsumen di sektor hewan peliharaan mencapai kenaikan 4,1 miliar yuan pada 2020 dengan total 206,5 miliar yuan. Pasar hewan peliharaan di China diperkirakan akan mencapai 600 miliar yuan pada 2023, menurut iiMedia Research.

Makanan hewan peliharaan merupakan bagian terbesar dari semua biaya. Pada Festival Belanja Hari Singles Alibaba tahun lalu, pemilik hewan peliharaan Cina membeli lebih dari 14.000 ton makanan kucing dan 18.000 ton makanan anjing. Singles Day merupakan event belanja terbesar di dunia yang digelar pada 11 November lalu. Dari semua hal yang dapat dibeli secara online, makanan kucing adalah barang impor terlaris, bahkan melebihi susu bubuk bayi impor. Barang dan jasa lain yang terkait dengan hewan peliharaan juga termasuk dalam daftar buku terlaris.  

Menurut Biro Statistik Nasional China (NBS), pertumbuhan gabungan industri hewan peliharaan dari 2010 hingga 2016 adalah 49,1 persen. Ini adalah pertumbuhan tercepat di antara semua kategori barang konsumen. Dalam dekade terakhir, ekonomi hewan peliharaan Cina, termasuk makanan, mainan dan persediaan, serta hewan peliharaan itu sendiri, telah tumbuh pada tingkat yang mengkhawatirkan sebesar 2000%.

Lonjakan hewan peliharaan telah mendorong banyak investor yang telah membawa manfaat besar dari ekonomi hewan peliharaan untuk memasuki industri dan bersaing untuk mendapatkan bagian dari pasar yang berkembang. Layanan yang berkaitan dengan hewan peliharaan, seperti perawatan hewan peliharaan, asrama hewan peliharaan, dan transportasi hewan peliharaan, telah menjamur dalam beberapa tahun terakhir.

Dokter hewan Beijing Lu Meiyue mengatakan: “Dengan masuknya sejumlah besar spekulan ke industri hewan peliharaan-kebanyakan dari mereka belum menerima pelatihan profesional, kualitas layanan hewan peliharaan tidak merata.” “Tragedi Siri hanyalah mikrokosmos dari industri hewan peliharaan saat ini, yang penuh dengan kesalahan yang mengganggu,” tambahnya.  

Dari kelalaian medis yang disebabkan oleh rumah sakit hewan peliharaan tanpa izin hingga transportasi ilegal yang dioperasikan oleh perusahaan yang tidak sah, bayi berbulu yang tak terhitung jumlahnya telah menjadi korban kekacauan yang didorong oleh keuntungan tinggi. Pada awal Mei, berita “Pet Blind Box” memicu kemarahan di Cina. Pedagang yang tidak bermoral menjual hewan peliharaan dalam paket misterius, memeras anak anjing dan anak kucing yang lapar ke dalam peti kecil dan mengirimkannya melalui layanan pos. Setidaknya 160 kucing dan anjing malang, beberapa di antaranya mati, ditemukan di truk sebuah perusahaan kurir di Chengdu. Kantor Berita Xinhua resmi China menggambarkannya sebagai “belenggu kehidupan”  

Tragedi ini jelas mengingatkan orang seberapa jauh Cina harus pergi dalam standardisasi industri hewan peliharaan. “Saat ini, ambang batas untuk masuk ke industri hewan peliharaan jauh di bawah industri lain, dan ada banyak blind spot di dalamnya, seperti bisnis ilegal dan regulasi,” kata Lu. “Untuk mengembangkan industri hewan peliharaan dengan lebih baik, masalah-masalah ini perlu diselesaikan sesegera mungkin,” tambah Lu.  

Banyak pemilik hewan peliharaan dan pakar industri setuju dengan pendapat Lu dan menyerukan pengenalan kebijakan dan peraturan yang relevan untuk mengisi kesenjangan hukum dalam industri hewan peliharaan. Pada saat yang sama, pelatihan jangka panjang untuk dokter hewan, ahli kecantikan dan profesional lainnya untuk menghindari tragedi semacam itu. Meskipun ada seruan berulang-ulang dari masyarakat sipil, undang-undang yang berkaitan dengan hewan masih belum diperkenalkan. Tapi Lu sangat optimis tentang masa depan.  

“Mengingat kebangkitan industri hewan peliharaan yang luar biasa, secara bertahap telah menjadi salah satu pasar yang paling potensial di masa depan, dalam skala besar, departemen pemerintah terkait tidak dapat mengabaikan kebutuhan pasar. Kerangka hukum yang mengatur industri terkait hewan peliharaan, membimbing perilaku sosial untuk meningkatkan perawatan hewan peliharaan dan mengakhiri kekejaman terhadap hewan akan segera berlaku untuk industri hewan peliharaan,” katanya.